Igual que los países anglosajones tienen su Halloween y los mexicanos celebran el Día de los Muertos, en Catalunya también se celebra la Castanyada. Su origen procede de antiguos rituales funerarios que datan de finales del siglo XVIII; rituales destinados a conmemorar a los antepasados ​​fallecidos.

Al parecer, la tradición de comer ciertos alimentos provenía de la necesidad de energía para permanecer despiertos toda la noche. Los campaneros de las iglesias recorrían los vecindarios diciéndole a la gente que era hora de rezar por los difuntos. También se dice que era costumbre dejar los fuegos encendidos durante la noche y preparar la comida para los antepasados ​​para que pudieran comer y calentarse cuando regresaran de visita.

Cuentan que, antes de celebrar el día de Todos los Santos, las familias se reunían para velar a sus muertos. Para aguantar, se aprovisionaban de los primeros frutos del otoño, que principalmente eran las castañas, las legumbres y los boniatos. De esta costumbre nació la carismática figura de la Castanyera ya que mientras se asaban las castañas, se rezaba.

La Castanyera estaba representada como una anciana vestida con ropas pobres, una falda larga que cubría sus pies y un pañuelo sobre la cabeza, parada frente a un asador, asando y vendiendo castañas en la calle, envolviéndolas en periódicos.

Otra teoría afirma que el festín era para los campaneros, que hacían repicar las campanas durante toda la noche para recordar a los fieles la necesidad de rezar por el alma de sus difuntos. Cada vez que descansaban, reponían fuerzas comiendo lo que la gente les traía que, en este caso, eran los frutos del otoño.

En Catalunya, además de las castañas, la tradición también es comer panellets, unos panecillos parecidos al mazapán que se depositaban en las tumbas de los difuntos para que estuvieron nutridos en la otra vida. Ahora los hay de todo tipo: de almendras, piñones, coco, yema quemada, higo… Sin embargo, los más demandados son los de piñones.

Y tú, ¿ya has comido castañas asadas y has probado los panellets? ¿Cuáles son tus preferidos?